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domingo, 7 de mayo de 2017

¿Qué es un herbicida?

Un herbicida es un veneno que mata las plantas.  Muchas plantas producen compuestos químicos con actividad herbicida para no permitir que otras plantas crezcan cerca de ellas y así asegurarse que otras planta consuman agua y nutrientes. Es un mecanismo natural de defensa. Dichos herbicidas naturales pueden provenir de plantas con  raíces que  producen productos químicos venenosos, o de  hojas que caen y vacian los venenos en el suelo.

Por ejemplo, las hojas de laurel producen herbicidas naturales que impiden que otras plantas crezcan junto a ellas. El sabor de las hojas de laurel es en parte debido a estas moléculas tóxicas (a las plantas).

Hay herbicidas sintéticos, fabricados por el hombre para controlar las “malas hierbas“, es decir, aquellas plantas que no nos interesa que crezcan junto a los cultivos de plantas con valor económico.

Algunos herbicidas comerciales matan casi cualquier planta. Otros están diseñados para matar sólo las plantas de hoja ancha, y no afectan a las gramíneas  que utilizamos para el césped. Algunos de ellos trabajan actuando como hormonas de crecimiento que son absorbidas por las hojas. Las plantas con hojas anchas absorben tanto que crecen más rápido de lo que pueden obtener nutrientes, y por lo tanto mueren. Las gramíneas tienen hojas más estrechas, y no absorben tanto, y sólo crecen un poco más de lo que normalmente sería.

Los herbicidas como Roundup utilizan un producto químico llamado glifosato.
glifosato
El glifosato impide que una enzima vegetal produzca tres aminoácidos que son críticos para la planta. Dado que la mayoría de las plantas necesitan producir estos aminoácidos, el glifosato es un herbicida de amplio espectro que mata a la mayoría de las plantas en las que se usa.

Los herbicidas selectivos suelen ser moléculas sintéticas que imitan las hormonas vegetales. Un herbicida selectivo es el 2,4-D. Es barato, y mata las plantas de
2-4D
hoja ancha mientras que deja las hierbas sobre todo no afectadas.

El 2,4-D imita la hormona vegetal auxina. Se absorbe a través de las hojas de la planta, y migra a las partes de rápido crecimiento de la planta, como las puntas de los brotes. Estimula la producción en la planta de otra hormona, el etileno, que puede causar que las hojas se caigan de la planta si la dosis es lo suficientemente alta.

sábado, 6 de mayo de 2017

¿Por qué la mantequilla es amarilla?




La grasa de la leche contiene una unos pigmentos llamados carotenoides que son de color amarillo. Cuando leche es desgrasada y la grasa se usa para hacer la mantequilla esos pigmentos le dan el color amarillo.



Si ud hace una mantequilla casera seguramente no será tan amarilla como una comercial. Esto se debe a que la manteca comercial a menudo tiene pigmentos carotenoides añadidos a ella, para hacerla parecer más rica, o al menos igualar la idea que el comprador tiene de lo que debe ser la mantequilla.

Usted puede extraer sus propios pigmentos carotenoides para colorear su propia mantequilla casera, si lo desea.

En primer lugar se debe rallar algunas zanahorias. A continuación, derretir un poco de mantequilla en una sartén, y suavemente saltear las zanahorias en la mantequilla. La mantequilla derretida extraerá algunos de los pigmentos carotenoides de las zanahorias. El líquido aceitoso que flota en la parte superior es la mantequilla clarificada, y es un poco más oscuro de lo que solía ser.

Enfriar la mantequilla clarificada. Ahora usted puede utilizar un mezclador para mezclarlo en la mantequilla hecha en casa para conseguir un color amarillo profundo

viernes, 5 de mayo de 2017

Como se hace una lampara fluorescente?


Usted ha visto juguetes que brillan en la oscuridad, y usted ha visto los colores fluorescentes en la ropa y los marcadores de resaltado que parecen brillar incluso cuando no está oscuro. Estos objetos brillan porque contienen compuestos llamados fosforescentes (en inglés phosphors).

Un compuesto fosforescente absorbe luz de un color (decimos que la molécula se excita) y un poco más tarde la energía se libera de nuevo como luz y calor. Dado que parte de la energía se pierde como calor, la luz que sale tiene menos energía que la luz que entró. La luz con menos energía es de color más rojo.

Una lampara fluorescente es un tubo de vidrio que tiene un poco de vapor mercurio en él. El tubo no tiene nada más (casi un vacío). Cuando pasamos electricidad en el vapor de mercurio, este se excita y emite luz ultravioleta, algo así como una luz verde y azul, y un poco de rojo.

El tubo de vidrio puede revestirse con diversas sustancias químicas para emitir el tipo de luz que se quiera y así obtener diversos tipos de luz. Se puede simular la luz del sol, o obtener una luz más azul o más roja para satisfacer nuestras necesidades.

Las lamparas fluorescentes gastan menos energía ya que generan mucha luz y poco calor, al contrarios de las lampara tradicionales que generan poca luz y mucho calor.

viernes, 13 de noviembre de 2015

¿Existe la sangre de color azul?



La sangre azul es un término utilizado para designar a aquellas personas descendientes o pertenecientes a familias nobles, reales o aristocráticas. Pero sabias, que en verdad algunos  organismos tienen sangre azul?

Como Uds saben la sangre nuestra es de color rojo. Existe una explicación química para esto. La sangre humana como la de  la mayoría de los vertebrados es de coloro rojo y está formado por una molécula llamada hemoglobina que es una proteína en cuyo centro se encuentra un átomo de hierro. Es precisamente por la hemoglobina que la sangre humana es de color rojizo. 






Pero no todos los seres vivos tiene sangre de color rojo, también hay de color verde, azul y violeta.
Las arañas, crustáceos y algunos moluscos poseen sangre de dolor azul. La sangre de estos posee hemociania una molécula que posee un átomo de cobre en su centro. 



Otros microorganismos como ciertos gusanos poseen sangre de color verde debido a la presencia de una molécula llamada clorocluorina la cual también posee hierro en su estructura pero al estar sin oxigeno es de color verde


..Tambien hay seres con sangre de color  violeta (ciertos gusanos marinos) por la presencia de una molécula llamada hemeritrina, la cual es de color violeta al estar oxigenada





Así pues la sangre de color azul si existe, no la de la nobleza, sino la de algunos seres vivos

sábado, 5 de septiembre de 2015

¿Por qué la clara del huevo se vuelve blanca cuando se cocina?


Las claras de huevo son un gel transparente antes de cocinarlas. Este gel está formado por proteínas y agua. Agua y proteínas coexisten en este gel transparente que llamamos la clara del huevo. Las proteínas del huevo se encuentran en su forma natural en la clara del huevo.

Al calentar comienza a ocurrir un proceso de desnaturalización de las proteínas. Al desnaturalizarse las proteínas del huevo cambian su estructura nativa y se empiezan a desenrollar y este proceso de desnaturalización las hace perder la solubilidad que tenían en la clara.




A medida que el proceso de desnaturalización ocurre, por efecto del calor, las proteínas se hace cada vez mas insolubles y entonces coagulan. La ovoalbúmina es la fracción más importante de las proteínas que componen la clara y la principal responsable de este efecto. La coagulación de la clara comienza a los 57º C y a partir de 70º C la masa se solidifica.

La coagulación se usa en repostería y gracias a ella podemos hacer flanes y pudines. Tambien es muy útil ya que raramente alguié come huevos crudos y gracias a ella es que comemos huevos de diferentes formas (huevos cocidos, tortillas, fritos)




viernes, 4 de septiembre de 2015

¿Qué es el agua dura?

Un agua dura no es más que agua con muchos minerales. En efecto, el agua dura posee mas minerales (más cantidad) que el agua común. Los minerales que generalmente están presentes en el agua dura son el Calcio (Ca) y el Magnesio(Mg). Estos metales le confieren la "dureza" al agua. Mientras más calcio y mas magnesio haya en una muestra de agua mas dura será. A veces se da como límite para denominar a un agua como dura una dureza superior a 120 miligramos de Ca.   


Sin embargo, en un agua dura no verás ni al Calcio ni al Magnesio (ni a ningún otro átomo) ya que los mismo se encuentras disueltos en el agua. En realidad se encuentran como iones cargados positivamente (se escribe Ca+2 y Mg+2). 

Con las aguas duras los jabones tienden a precipitar en forma de sales insolubles y no producen espuma. Por tanto el agua dura entorpece la acción tanto de jabones como de detergentes

En la figura de abajo se muestra como se puede "suavizar" un agua dura.



figura tomada de: http://seagua.com.mx/wp-content/uploads/2013/11/suavizadores.jpg




viernes, 29 de mayo de 2015

¿Por qué las hojas de las plantas cambian de color?

Puede haber muchas razones para que las hojas de una planta cambien de color.

Una de las causas principales de cambio de color en las hojas de las plantas es la pérdida de clorofila, que elimina el pigmento verde, y permite que los pigmentos carotenoides amarillos se muestren. Otra de las razones es la producción de antocianinas, que son los colores azules y morados de flores y frutas, o los rojos oscuros de las hojas del otoño.

Las plantas pierden sus hojas a propósito. Cuando una hoja está dañada por el viento o el exceso de sol, o cuando el agua y la luz son más difíciles de conseguir, como en  otoño, la planta suelta las hojas, o bien produce una nuevas hoja o vá a un estado latente durante el invierno.

Cuando un árbol está a punto de perder las hojas, se detiene el envío de nutrientes a ella, y comienza la recuperación de algunas de las moléculas útiles en la hoja, para ser almacenados o usados

Por otro lado, las antocianinas se producen en algunas hojas, mientras estas se preparan para caer. Estos pigmentos previenien el daño de que puede causar el oxígeno. Las antocianinas también pueden ser útiles cuando las hojas se se caen, ya que las mismas pueden evitar que otras plantas crezcan en el suelo bajo el árbol, dejando así más recursos para el árbol en la primavera.

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